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Pédofaune ou faune du sol
Pédofaune ou faune du sol


Sommaire de la page (Articles, Dossiers, Études...) : Une terre sans intestins / La vie cachée des sols / Sol et sous-sol : une biodiversité étonnante /

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Quelques représentants de la faune du sol (modifié de : La synthèse écologique, Duvigneaud, p. 127)
(Les échelles de taille entre les groupes différents ne sont pas respectées)


La faune du sol ou pédofaune est généralement bien mal connue, même et y compris des jardiniers ou des paysans. Bien sûr, tous connaissent les vers de terre, beaucoup ont observé des " mille pattes " ou des " vers blancs ", quelques autres sauront dire les dégâts que leur causent les taupins ou les noctuelles, bien peu connaissent, même de nom, les collemboles, les nématodes ou les tardigrades, mais tous marqueront leur incrédulité quand on leur dira le poids par hectare de toutes ces bestioles.

La faune du sol est extrêmement nombreuse. Bien que très variable d'une saison à l'autre ou d'un sol à l'autre, on peut estimer que son poids à l'hectare est en moyenne de 2.5 tonnes. Dans certains sols, soit naturellement riches en matières organiques, soit enrichis en fumier, compost ou résidus de récoltes, ce poids atteint 5 tonnes à l'hectare et même davantage.

La faune du sol est très variée. La plupart de ses représentants sont des animaux microscopiques (quelques dixièmes de millimètres) : des protozoaires (amibes nues, amibes à thèque, flagellés, ciliés), des tardigrades, des rotifères, des nématodes, des acariens. D'autres sont des animaux qu'on attribuera à la microfaune (moins d'un centimètre) : divers insectes, surtout leurs écophases larvaires (collemboles, diptères, coléoptères, lépidoptères, etc.), des myriapodes, des isopodes, des vers enchytræidés, des pseudo-scorpions, etc. Enfin, un certain nombre d'espèces fera partie de la macrofaune (imago d'insectes, vers de terre lumbricidés, mollusques, arachnides, reptiles, micromammifères rongeurs et insectivores, etc.).

La faune du sol est en équilibre. Toutes les relations, plus aisément observables chez les grosses espèces terrestres ou aquatiques, existent au sein des biocénoses du sol : prédation, parasitisme, symbiose, etc. Chaque espèce occupe une niche qui lui est propre et joue donc un rôle particulier dans les échanges globaux d'énergie et de matière dans le sol.

Mais cet équilibre est fragile. Le plus souvent, ces animaux sont eurybiotes, c'est-à-dire qu'ils sont extrêmement sensibles à de faibles variations de pH, d'humidité, de température, d'aération ou de la teneur du sol en minéraux et en matières organiques.

A) Quelques représentants de la faune du sol.

1) Les vers de terre.

Les vers de terre sont des annélides oligochètes. La majorité des espèces sont des lumbricidés.

Le nombre de vers de terre dépend largement de la quantité de matière organique morte (nécromasse) présente dans le sol. Ils peuvent être pratiquement absents dans certains sols particulaires. Dans les sols peu fumés, on en compte environ une centaine au mètre carré (500 kg à l'hectare). Dans les sols recevant une forte fumure organique, leur nombre dépasse 1000 au mètre carré (5 tonnes à l'hectare).

Les vers de terre sont des animaux qui recherchent une humidité et une température moyennes. Ils s'enfoncent plus ou moins profondément en hiver et en été et remontent en surface au printemps et à l'automne. Ils restent actifs toute l'année. Leur nourriture se compose pour partie de radicelles mortes qu'ils consomment sur la plante, mais surtout de déchets organiques qu'ils viennent chercher à la surface du sol et qu'ils entraînent dans les profondeurs du sol où ils les malaxent avec de la terre. Leurs excréments ou tortillons sont, selon les espèces, soit rejetés à la surface, soit dans des cavités du sol. On estime entre 40 et 120 tonnes de tortillons qui sont ainsi excrétés par an et par hectare, dans les sols. Cela revient à dire que toute la terre d'un jardin ou d'un champ passe dans le tube digestif des vers de terre en une cinquantaine d'années.

Les vers de terre, outre des conditions d'humidité et de température moyennes, ont besoin d'un pH neutre ou peu acide, de calcium pour leur métabolisme glandulaire (excrétion azotée) et de beaucoup de matières organiques.

2) Les arthropodes.

Les arthropodes regroupent les insectes (collemboles), les arachnides (acariens) et les myriapodes. De nombreuses espèces sont des parasites ou des consommateurs responsables de dégâts importants sur les plantes cultivées (vers blanc, taupins, noctuelles, etc.). Mais la plupart des espèces, souvent très petites (mésofaune) participent à la circulation de la matière organique morte (nécromasse). Ces espèces sont dites saprophages. D'autres sont mycétophages, c'est-à-dire qu'elles consomment des champignons, d'autres sont microphytophages quand leur alimentation est faite de bactéries, d'algues microscopiques ou de cyanophycées, d'autres sont coprophages si elles s'alimentent de déjections animales, d'autres sont humivores. Enfin, certaines sont simplement des prédateurs, des parasites ou des parasitoïdes.

Tous ces animaux, contrairement aux vers de terre, ne mélangent pas les aliments qu'ils ingèrent à de la terre, mais ils participent à leur fragmentation laquelle est davantage propice aux processus d'humification.

3) Les protozoaires.

Les protozoaires sont particulièrement abondants dans les premiers dix centimètres du sol. Il sont d'autant plus nombreux que les sols sont humides et riches en matières organiques (3 à 400 kg à l'hectare, soit 1 à 2 millions par gramme de terre. Les protozoaires comportent surtout des consommateurs de bactéries ou des prédateurs d'autres protozoaires (amibes, amibes à thèque, flagellés, ciliés). Les protozoaires sont des acteurs essentiels dans la régulation des flores bactériennes dont ils assurent surtout le rajeunissement des populations.

4) Les nématodes.

Les nématodes sont de minuscules vers ronds. Beaucoup d'espèces sont saprophytes. D'autres sont parasites. Quelques-unes sont prédatrices de protozoaires ou d'autres nématodes. Ces vers sont particulièrement nombreux dans les sols des prairies au contact des racines des graminées (rhizosphère). On peut en compter jusqu'à 20 millions au mètre carré.Certains nématodes sont utilisés dans la lutte biologique.




La microfaune du sol exerce sur les sols une triple action mécanique, chimique et biologique. Ces trois actions participent à la fois à la formation du sol (pédogenèse) et à l'entretien de sa fertilité.

1) L'action mécanique.

Les animaux dans le sol fragmentent les matières organiques. Les vers de terre les fragmentent grossièrement. Puis, dans l'ordre, les myriapodes, les collemboles, les acariens et enfin les nématodes procèdent à une fragmentation de plus en plus fine. Cette fragmentation a pour effet d'augmenter considérablement la surface d'attaque des matières organiques par les bactéries et les champignons du sol.

Le passage de la matière organique dans le tube digestif de ces animaux a pour effet de la mélanger à diverses sécrétions intestinales, à des colloïdes humiques ou des gelées cytophagiennes. Il s'ensuit la formation d'agrégats stables dont les plus remarquables sont ceux que laissent les lombrics.

Tous ces animaux participent au transport actif de la matière organique dans les horizons du sol. En outre, en fouissant, ces animaux améliorent l'aération du sol ainsi que la circulation de l'eau. On estime que les vers de terre assurent à eux seuls plus de 50 % de la macroporosité dans le sol quand le travail mécanique (labour) n'en assurerait qu'à peine un quart.

2) L'action chimique.

Les vers de terre ne se contentent pas de répartir les matières organiques dans le profil d'un sol. Parce que le calcium est indispensable à leur métabolisme, les vers de terre circulent aussi cet élément. On estime que ces animaux, en remontant cet élément vers les couches supérieures, s'opposent au lessivage et par voie de conséquence, à la décalcification des sols.

Les déjections des vers de terre sont très riches en potassium, en ammoniaque, en phosphore et en magnésium. Ces éléments sont surtout mieux échangeables et mieux assimilables quand ils ont transité par leur tube digestif que lorsqu'ils sont adsorbés sur les colloïdes argilo-humiques. La faune du sol joue un rôle fondamental d'intermédiaire entre le sol et la plante.

3) L'action biologique.

Tous les animaux dans le sol sont nécessairement microphytophages. La raison en est que les aliments que ces animaux consomment sont obligatoirement couverts de bactéries, de mycéliums ou de cyanobactéries.

Il est certain qu'un bon nombre de ces microorganismes sont détruits par les processus digestifs (bactéries saprophytes surtout). Mais il est probable aussi que d'autres de ces organismes, non détruits, sont stimulés au cours de ce transit. C'est probablement le cas des organismes de la microflore humifiante puisque l'on constate que l'humus se forme plus rapidement à partir des déjections animales qu'à partir des débris végétaux n'ayant pas subi de transit intestinal.




La faune du sol :
http://www.inra.fr/dpenv/depric49.htm

Les Arthropodes, Généralités
http://www.biodeug.com/cours/balic51.php

Rotifères :
http://cgdc3.igmors.u-psud.fr/microbiologie/rotiferes.htm

http://www.microscopies.com/DOSSIERS/Magazine/Articles/JMC-ROTIFERES/rotifer.htm

http://www.microscopies.com/DOSSIERS/Magazine/Articles/JMC-ROTIFERES/rotifer2.htm

http://www.ustboniface.mb.ca/cusb/abernier/Animaux/Pseudocoelom/rotiferes.html


Tardigrades :
http://fr.wikipedia.org/wiki/Tardigrades

http://membres.lycos.fr/julbcp/htlm/tard.htm

Péripates :
http://www.inra.fr/Internet/Hebergement/OPIE-Insectes/pdf/i120japiot.pdf

La PÉDOFAUNE ou MICROFAUNE DU SOL / Les Collemboles de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES20.shtml

Les Diploures de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES21.shtml

Les Thysanoures de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES22.shtml

Les ARTHROPODES (autres que les Insectes) de la litière / Les Crustacés de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES23.shtml

Les ARACHNIDES de la litière / Les Pseudoscorpions de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES24.shtml

Les Opilions de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES25.shtml

Les Acariens de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES26.shtml
http://aramel.free.fr/INSECTES27.shtml

Les MYRIAPODES de la litière / Les Pauropodes de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES28.shtml

Les Symphiles de la litière / Les Diplopodes de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES29.shtml
http://aramel.free.fr/INSECTES30.shtml

Les Chilopodes de la litière :
http://aramel.free.fr/INSECTES31.shtml







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