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Tardigrades

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Macrobiotus macronyx
Le tardigrade photographié ci-contre se trouvait dans la boue activée d'une station d'épuration.

Il pourrait s'agir de Macrobiotus macronyx

Les tardigrades se rencontrent dans presque tous les milieux : marins, dulçaquicoles et terrestres. Dans ces derniers, les tardigrades apprécient qu'ils soient humides (mousses, lichens, murs suintants, écorce des arbres, etc.).
Macrobiotus macronyx
Cependant, lorsque ces milieux s'assèchent, ces animaux disposent de moyens remarquables de survie qu'on développera plus avant.

Les tardigrades sont des animaux très petits, souvent microscopiques. Les plus grandes espèces ne font guère plus qu'un millimètre et demi. C'est sans doute cette très petite taille qui explique qu'ils n'ont été découverts qu'en 1773 (Spallanzani) qui leur donna le nom italien de tardi grado (ceux qui marchent lentement).


Les tardigrades appartiennent à l'embranchement des Pararthropodes. Ils comprennent deux ordres : les Hétérotardigrades ou les Échinisciens et les Eutardigrades ou Macrobiotes.

Les tardigrades se nourrissent principalement de végétaux chlorophylliens ou de petits animalcules dont ils aspirent le contenu à l'aide de stylets perforateurs.

La vie active des tardigrades serait d'environ deux ans. Mais on estime que certains tardigrades pourraient vivre plus de soixante années grâce à des adaptations de survie exceptionnelles.On sait ainsi que les tardigrades résistent bien à l'asphyxie ou à la sécheresse en entrant dans une phase de diapause. Ces formes de résistance sont capables de supporter des conditions extérieures particulièrement sévères (froid intense : - 273°C, températures très élevées : + 360°C, radiations ionisantes : 500 000 RAD, vide sidéral, etc.)






Tardigrades
http://membres.lycos.fr/julbcp/htlm/tard.htm

Faune de France / Tardigrades / Cuenot L
http://www.faunedefrance.org/bibliotheque/docs/L.CUENOT(FdeFr24)Tardigrades.pdf

Minuscules et discrets… ils attendent la pluie : LES TARDIGRADES !
http://www.cg49.fr/meteo/medias/PDF/publications/2001/2001-Aubert-tardigrades.pdf

Lucien Cuénot : l'intuition naturaliste / Annette Lexa-Chomard - Juin 2007
http://www.als.uhp-nancy.fr/conferences/2007/Cuenot/CUENOT(14-06-07).ppt






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