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Les viroïdes


Pospiviroide sur une pêche
Les viroïdes sont les plus petits agents capables de provoquer des infections. Ils sont constitués d'un brin d'ARN de très petite taille, ne contenant que les instructions nécessaires à la fabrication d'une seule enzyme.

Le mode de réplication des viroïdes n'est pas encore connu. Présents dans le noyau de la cellule hôte, on pense qu'ils en utiliseraient les enzymes.



Les viroïdes sont classés en deux familles : les Pospiviroidae et les Avsunviroidae.

On ne les connaît que chez des végétaux supérieurs, chezlesquels, faute de capside protéique, ils ne se propagent que de cellule endommagée à cellule endommagée. (Maladie des tubercules fusiformes des pommes de terre, exocorticose des citronniers, marbrure chloritique des chrysanthèmes, viroïdose du cocotier, etc.)

On ne sait pas exactement comment les viroïdes déterminent ces maladies. On pense qu'ils agiraient sur la régulation desgènes de l'hôte.


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